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媒体界的竞争对手很少能与有线电视运营商和广播公司相匹敌。自从20世纪60年代FCC首次对有线电视进行监管,以防止有线电视运营商进口被封锁的体育赛事和威胁本地广播内容的"远程信号"以来,广播公司和有线电视运营商一直在寻求彼此之间的监管优势。广播公司曾经统治着视频,成为其无可争议的主人。然后是有线电视,它成为视频传输的主要平台。但广播继续聚集大众观众,制作更受欢迎的节目。尽管人们一直在喋喋不休地说,没有人能把广播和有线电视区分开来,但没有广播和有线电视,两者都无法生存,但两者的兴趣截然不同。因此,广播公司和有线电视运营商,以及他们的行业协会,经常发生争执。

事实上,康卡斯特在收购NBC的广播电台后,将有资格加入全国广播公司协会,强调了康卡斯特收购NBC的提议是多么彻底和彻底地将康卡斯特的触角扩展到了通信的各个领域。在意识形态方面,这相当于梵蒂冈城加入了阿拉伯联盟。但这并不是康卡斯特现在唯一有资格加入的强大行业协会。康卡斯特也将能够加入MPAA。视乎该公司如何发展其广播频谱和其他无线资产,它可以加入CTIA和其他无线行业协会。当然,这些公司也加入了康卡斯特作为最大的宽带接入提供商、最大的住宅电话公司之一、电信设备采购商等已经令人印象深刻的行业协会名单

因此,我提出了一个衡量合并反垄断影响的新指标,华盛顿独有的"行业协会规模"。合并后你有资格加入多少个行业协会。如果这个数字太高,那说明你进入了太多的行业而不健康,因为你对其他人的业务影响太大。而在行业协会的规模上,康卡斯特与NBC的合并在10强中排名第10。

我要承认,我越是考虑这次合并的长度和广度,它就变得越令人震惊。事实上,虽然传统观点认为,它将得到有条件的批准,但我认为,它在自身重压下崩溃的可能性很小,但并非无理。例如,虽然华盛顿特区在2002年取消了禁止有线电视运营商拥有覆盖其特许经营区域的广播许可证的规定,联邦通信委员会和联邦贸易委员会/司法部将需要考虑康卡斯特属地的独立NBC分支机构的合理关切(如果他们不按照康卡斯特的条款给予再培训许可,他们可能会发现他们的附属协议受到威胁),即使康卡斯特属地的电视台不是NBC的子公司,也有NBC子公司的集团所有人("在这里给我们重新培训您的ABC子公司,或者我们把您的NBC子公司拉到另一个市场上"),而且康卡斯特可以通过各种方式从DBS或过度建设/电信竞争对手的劣势中获益,因为它拥有如此多的广播内容-包括FCC可能发展的任何广播许可计划。

这些担忧只是更大难题的一部分,即如何允许最大的住宅宽带提供商,同时也是最大的有线电视运营商,包括将推动在线视频发展的所有丰富内容资产。由于有线电视公司担心客户"割断连接线"(放弃有线电视宽带订阅),康卡斯特将拥有一家主要在线视频提供商(NBC在Hulu的股份)的所有权权益,以及大量内容,为其TV Everywhere计划播播播种子。在委员会考虑有线网络附件市场竞争对我们国家宽带计划的重要性之际,我们国家宽带计划是有线机顶盒的最大单一购买者,也是最大的住宅宽带接入提供商,将突然获得一套全新的内容兴趣,它将希望同时利用其优势和保护对手。在好莱坞日以继夜地向委员会强调通过视频点播获取电影有多么重要的时候,在好莱坞希望开始削减Netflix和亚马逊等DVD租赁业务利润的时候,康卡斯特提议与一家工作室合并,以前所未有的兴趣将对物理网络的空前控制与锁定内容结合起来。

康卡斯特在魅力攻势中的开场白是相当薄弱的,而不是解决人们对在美国各个领域创造这种市场力量的担忧的有力处方媒体和电信市场。康卡斯特负责政府事务的执行副总裁大卫·科恩(David Cohen)提供了一封长达五页的信,信中宣称,虽然合并"有利于竞争,有利于消费者",但康卡斯特预计会有各方提出"竞争担忧",并将以"自愿承诺"来解决,这些自愿承诺中没有一项涉及到我们过去对各地电视台提出的竞争担忧,或者任何其他关于这将如何影响在线视频发展的担忧——比如康卡斯特是否会将内容提供给Netflix和Amazon等"顶级"视频提供商,或者是否会将其视频点播服务提前发布电影(有无SOC豁免)。康卡斯特甚至也没有向网络中立性表示点头,承诺不支持自己的在线内容,鉴于康卡斯特已向法院提出,FCC无权通过强制执行其网络中立原则来阻止其贬低竞争性在线视频内容,这在一定程度上是令人放心的。