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外观专利申请_上海版权申请_专业解答

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6月初,FCC媒体局做出决定,允许Evolution,Inc.生产一款低端*数模机顶盒,以帮助数字电视的转换。

为什么这是件坏事?因为Evolution机顶盒中集成的解密组件为竞争激烈的市场敲响了丧钟。该服务的导航功能(即频道切换)内置在执行安全功能(即信号解扰)的同一设备中。因此,有线电视提供商实际上垄断了其机顶盒和任何其他可能要连接到有线电视网络的设备(如TiVo、Windows Media Center或Moxi)。机顶盒的集成安全组件对任何潜在竞争对手都是不可用的,阻止他们甚至试图营销竞争的机顶盒。

1998年,FCC实施了1996年电信法第629条,有时称为"集成禁令",要求机顶盒中的导航和安全功能被拆分为单独的组件。CableCARD被设计成一个可分离的安全组件,一个解扰器卡,可以插入消费者决定使用的任何一个机顶盒。虽然这项法律在1998年通过,但由于给予有线电视提供商的各种延长、豁免、弃权等,直到2005年才完全生效。2005年,联邦通信委员会发布命令,指出有线电视运营商没有充分支持CableCARD,并要求他们定期向联邦通信委员会提供有关CableCARD部署和支持的最新信息。

2009年6月1日,FCC出人意料地批准Evolution放弃对低端机顶盒进行数模转换的集成禁令。联邦通信委员会的理由是,给予豁免是合理的,因为箱子的生产成本相对较低,因此有助于数字电视的过渡,而且箱子由于其能力有限,只对一小部分市场有用,因此不会危及竞争市场。具体来说,联邦通信委员会的决定基于其2005年命令中的措辞,该命令指出,它将"受理豁免请求",对容量有限的集成机顶盒。然而,FCC先前的命令将豁免请求的要求作为考虑的最低必要标准,而其在Evolution中的裁决仅将这些要求视为一个充分条件:一旦Evolution满足要求,FCC批准豁免,而不明显担心后果。

在两周内在FCC的进化决定中,四个主要的制造商提交了几乎相同的申请来生产这些"有限能力"的设备。每个DTA盒(包括Evolution的)都包含一个集成的解密功能,允许有线电视公司有条件地访问CableCARD之前的内容。如果联邦通信委员会是对的,解除这些设备的集成禁令不会产生太大的竞争效应,因为这些设备的需求量很小,市场也很小,但这不是我们看到的。主要参与者对这一机会的迅速响应表明,他们打算用这些专有盒子充斥市场,以破坏共同标准的发展。只要有线电视运营商能够绕过法律禁令,以比竞争对手提供其非集成设备更便宜的价格提供专有集成设备,他们就可以限制CableCARD的采用,并阻止使用通用标准带来的竞争市场。如果联邦通信委员会允许制造商绕开禁令,最终将阻碍任何可能导致消费者选择的创新。这是垄断行为,伙计们。

为了回应铺天盖地的豁免请求,PK已经提交了一份重新考虑进化决定的请愿书。这一决定本身就是最大的问题,因为它有效地免除了一整类设备的集成禁令。这类设备刚刚起步的CableCARD市场的丧失,可能会阻止CableCARD达到维持生存所需的临界质量,并确保有线电视公司继续垄断用户的硬件。PK希望FCC认识到进化豁免的后果并撤销其裁决。

PK还对新进化豁免下的每一项豁免请求提出了反对意见。这些反对意见主要是为了确保在这些豁免下生产的机顶盒实际上是纯粹的有限容量低端设备。即使FCC支持演进的决定,PK的努力也将继续确保有线电视运营商不能利用其在低端机顶盒市场的垄断地位来扼杀整个市场。

*低端,在演进的背景下,意味着机顶盒不支持高清(HD)信号,双向通信(如互联网接入或视频点播)或DVR功能。