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本周早些时候,阿特呼吁人们关注2009年《互联网自由保护法》,这是一项由众议员埃德·马基和安娜·埃肖在国会提出的法案。这项法案,你可以在这里阅读(PDF链接),标志着网络中立斗争的最新战线-正在进行的斗争,以确保互联网仍然是一个开放的,非歧视性的平台。看到这项法案有可能在9月份国会回归后重新引发网络中立的辩论,我们认为应该对该法案的文本进行快速的删节。

该法案修改了1934年《通信法》第一编,分为若干节和小节。为了清楚起见,我将下面的分析按照同样的思路进行分解。

A.互联网自由政策

本节阐述了将指导美国政府有关"互联网自由"政策的观点。根据该法案的这一部分,联邦政府必须:

上述几点与宽带技术机会计划(BTOP)和国家宽带计划(NBP)的目标非常吻合,这标志着联邦政府的不同部门终于开始在宽带问题上达成共识。这里特别值得注意的是开放性语言(为了"使消费者能够连接到他们选择的合法设备,只要这些设备不损害网络"),它将长期管辖有线语音网络的卡特尔规则扩展到宽带数据网络本节列出了ISP必须遵循的新规则。其中,ISP:

C.委员会行动

本节详细说明了FCC可以采取什么行动来执行上述原则。委员会有权在法案颁布后90天内召开规则制定会议,授予其履行a节规定职责的权力,告知消费者他们的新权利,并鼓励以使上述目标可行的方式进行网络建设。

D.合理的网络管理

一直以来都是争论的焦点,"合理的网络管理"这一短语首次出现在FCC互联网政策声明的四项原则(PDF链接)中,但未作定义,此后一直被广泛使用从康卡斯特阻止Bit Torrent到时代华纳有线的带宽上限,都试图证明一切都是正当的。《互联网自由保护法》(internetfreedompreservationact)试图最终平息围绕合理网络管理的争论,用一整节来阐述其定义。简言之,该法案将网络管理定义为"合理的",前提是网络管理促进了一个极其重要的利益,狭隘地针对这一利益进行了调整,并以尽可能少的限制性和歧视性方式运作。虽然这一定义仍给委员会留下了相当大的回旋余地,但它提供了一个标准化的试金石测试,委员会可以用它来评估ISP的行为。

E.对消费者的透明度

本节要求ISP向客户提供有意义的通知,而不仅仅是关于服务的速度、性质和限制此外,用户在日常使用过程中可能遇到的任何网络管理实践。

F.独立互联网接入服务

本节中的语言禁止ISP强迫消费者购买其他服务以获得互联网服务(例如,曾经维护"虚拟"电话线的人,只是为了我可以得到DSL服务,我特别兴奋地看到账单中的这一语言)。

G.其他服务

除了与"私人传输容量服务"有关的几点(通常称为"托管服务")之外,这里没有太多值得注意的内容。这些是由ISP(VoIP、IPTV等)提供的网络服务,这些服务与Internet的其他部分分开,以保证最低的服务质量。法案呼吁委员会界定"私人传输容量服务"一词,并决定此类服务是否与互联网服务受同样的不歧视规则约束。具体来说,该法案要求此类服务不得削弱或降低ISP提供的互联网服务,并且不得以反竞争或歧视的方式提供此类服务。然而,在这种情况下,"因特网接入服务提供者"被定义为提供双向因特网通信服务的任何人,"无论是通过有线还是无线电提供的"。这意味着无线宽带提供商(即AT&T、Verizon、Sprint和T-Mobile)也处于困境。

总之,2009年的《互联网自由保护法》似乎是朝着将网络中立性纳入美国法律的目标迈出的伟大的第一步。它最终将卡特尔一方规则扩展到宽带提供商,解决了围绕合理网络管理的长期问题,并确保为消费者提供许多急需的保护。还有待观察的是,随着法案在国会的通过,法案的措辞将发生怎样的变化,联邦通信委员会将如何选择实施和执行法案的规定,以及法案是否会被国会采纳。只有一件事是肯定的:那些为数不多的、强有力的反对网络中立的人不会让这项法案不经斗争就通过。