(韩国商标)解读_RCEP成员国商标制度之——韩国篇

解读|RCEP成员国商标制度之

——韩国篇

概 述

近年来,韩国的经济发展态势良好,市场消费潜力较大。2018年,韩国GDP居世界第11位。世界经济论坛《2019年全球竞争力报告》显示,韩国在全球最具竞争力的141个国家和地区中,排第13位。在世界银行《2019年营商环境报告》对全球190个国家和地区的营商便利度排名中列第5位。

 商标保护主要法律依据

2016年2月29日生效的《商标法》

特殊制度介绍

1.  申请人码管理

韩国商标申请人,按照申请人码管理。

2.韩国禁止重复注册

对于相同商标在相同商品上,哪怕是同一主体,亦拒绝给予注册。

3.  转让文件要求

若转让方是非韩国籍的,则需要提供转让人的国籍声明。若转让方是韩国公司的,则需要提供韩国公司登记处开具的转让方公章证明,以利审查员审查转让方公章是否属实。

 商标相关官费

 商标注册流程

 典型案例分享

案例1:审查意见之商品细化修改

【案情简介】

2019年12月,国际注册号第号第09;35类的“”商标指定韩国申请收到官方审查意见,要求对“药用、兽医用、卫生用制剂和医疗用品的零售服务”中“卫生制剂”和“医疗用品”进行细化说明。

在答复审查意见过程中,通过修改具体商品描述使得该商品描述清晰和准确,要求予以核准注册。

2020年6月,上述商标通过实质审查,予以初审公告。

【争议焦点】

对于不规范商品或者不常见商品/服务,或者本案中的尼斯规范商品,在遇到审查意见时,如何克服。

【律师点评】

韩国商标局采用本地分类表,该分类表基本遵循尼斯标准商品,但对个别标准商品仍会认为过于宽泛,而要求对部分表述不明确的商品进行细化说明。

遇到此类商品审查意见,一般克服思路为:若需细化商品非申请人主营,或者已被其他商品/服务包含,建议直接删除;其次,若审查员提供修改建议,且该建议未明显改变商品/服务范围、性质的情况下,可直接同意审查员意见;再次,若审查员未提供修改意见,或修改意见不符合主营,可根据自身主营对商品/服务提出细化修改建议。

案例2:驳回克服方式之删除冲突商品或细化商品

【案情简介】

2016年9月,国际注册号第号第11类的“”商标指定韩国申请,因被引证第21类“”商标而驳回。虽然申请商标与该引证商标涉及不同类别,但是审查员认为申请商标中第11类商品“烹调用装置和设备”与引证商标第21类“手动咖啡机;碟罩;筷子;调料罐”等构成类似商品,又因为两件商标发音、文字构成比较近似,因此,审查员认为申请商标与引证商标1在类似商品上构成商标近似。

【争议焦点】

对类似商品如何判断

【律师点评】

与中国类似,韩国采用本地的类似群组划分判断商品是否类似。不同的是,韩国类似群组的划分并非在同一类别下,按顺序编号。而是采用其旧分类表的编号,因此同一商品,可能有多个类似群组号。在不同类别中的商品,也可能同属于相同类似群组。

本案中,申请商标中第11类商品“烹调用装置和设备”范围较广,即涵盖了4个类似群组,即,G1803,G1805,G1806,G。其中,仅G1803类似群组被引证商标中所覆盖,因此,将“烹调用装置和设备”修改为G1805,G1806,G类似群组项下的“Ovens for camping  cooking野营烹调用烤箱”、“Roasters for camping cooking野营烹调用烤炉”等范围更小的商品,即可避开与引证商标冲突,成功克服该件引证商标。

实践中,韩国在商标审查中对类似商品的判断同国内一样,较为机械。然而,我们可以充分利用韩国类似群组的制度,排除冲突商品,以克服在先引标障碍。

案例3:驳回克服之商标近似的综合判断

【案情简介】

2018年7月,第40-2017-号第20类韩国“”商标申请收到驳回通知。审查员认为该商标与在先商标“”和“”构成混淆性近似而下发驳回。具体如下:

考虑到商标标识的区别,我们重点以争辩商标不构成近似的方式提交复审。2018年7月,该申请商标予以初审公告。

【争议焦点】

具有部分包含关系的商标,是否构成近似标识。

【律师点评】

如上所述,韩国采用类似群组划分,且较难突破。因此本案在商品构成类似的情况下,重点只能从商标近似判断入手。

韩国在标识近似判断上,对发音十分看重。本案申请商标主要识别部分“PLATZ”虽与引证商标中“PLATS”发音完全相同,但是由于引证商标首部分“KARAMELL”显著性较强,且更易被消费者所首先呼叫。因此,在商标标识的发音和整体商业印象上,尚有一定区分。故本案通过争辩文字构成、发音以及商标整体商业印象的区别,成功克服在先商标驳回。

另,韩国不接受同意函,因此如果要考虑与引证商标所有人和谈共存,只能从商标转让或购买方向着手。

案例4:驳回克服之引证未注册商标

【案情简介】

2020年1月,第40-2019-号第11类韩国“”商标申请收到驳回通知。审查员通过网络查找到该商标与美国Arovast Corporation公司创造并使用的“COSORI”商标完全相同,虽然该美国公司尚未在韩国申请注册,但审查员认为申请商标系出于恶意,进而下发了驳回。

考虑到申请人为上述美国公司的关联公司,申请人通过办理了转让,并向审查员说明该商标申请并非恶意申请,顺利克服驳回。

【争议焦点】

如何应对引证的非注册商标

【律师点评】

韩国《商标法》第34条第(1)款列举了21项不可注册情况,其中第13项为“若申请注册商标与韩国或海外消费者可识别商品来源的商标,构成相同或近似(地理标志除外),且该申请注册出于非正当目的,如为了不当获取利益或对特定人造成损失的,则不应予以核准注册”。

因此,韩国审查员在针对申请商标进行实质审查时,除了检索商标数据库中的在先申请和注册商标,还会通过网络检索或其他方式了解是否存在韩国域内或域外的其他在先商标。若申请中商标与其查询到商标近似程度高或者该商标知名度较高,而申请人名义不同,则很有可能被下发驳回通知。

针对这种情况,如果商标申请人与被引证商标所有人存在关联关系的话,除上述案例中办理转让统一名义的方式克服驳回,还可以通过提交相关文件证明公司关系以及商标权属关系,说明并非恶意注册的方式克服驳回。如果商标申请人与被引证商标所有人不存在任何关联关系,则可以通过说明商标不近似、不会导致消费者的混淆误认,或并不具有不正当的目的等常规驳回方案去尝试克服驳回。

案例5:异议之跨类别、跨类似群组异议

【案情简介】

2019年7月,第23号第35类韩国申请商标“”进入异议公告期,指定服务为第35类“民用无人机批发服务、救援用无人机批发服务、水下民用无人机批发服务”。

异议人认为上述公告中商标,与其在先的“”商标文字构成相同,且申请服务与其注册的第7;12类“航空发动机;飞机发动机;飞机;航空设备”相关产品关联度较高,与其主营的无人机产品直接关联,故基于混淆误认条款,对该公告商标提起异议。

2020年3月,韩国官方下发裁定,认为本案争议商标与引证商标构成相同或类似商品/服务上的近似商标,故驳回了争议商标的申请注册。

【争议焦点】

不同类别、不同类似群组的商品/服务是否构成类似

【律师点评】

针对本案,双方商标文字构成完全相同,但是异议人并没有第35类的在先商标权利,仅申请注册了第07;12类商标,且与被异议商标指定服务分属于不同类似群组。根据韩国审查标准,一般根据类似群组划分判断商品/服务是否构成类似,这也是被异议商标能顺利通过实质审查未被下发驳回的原因。

但是,类似群组的划分并不是绝对的,在商品/服务确实有一定关联的情况下(如本案),审查员仍会考虑商品/服务在功能、用途、消费群体、销售途径、服务对象和内容等方面的因素,考虑双方商品/服务的关联性。本案审查员也最终支持了异议人的异议理由,突破了韩国商品/服务类似群组的划分,认定申请中商标与异议人商标构成近似,且在类似商品/服务上构成类似,容易造成消费者的混淆和误认,故驳回了争议商标的申请注册。

END

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